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El refugio de los pingüinos Rey en Tierra del Fuego

16 marzo, 2017

En un entorno de naturaleza salvaje a orillas del Estrecho de Magallanes, se encuentra una pequeña comunidad de pingüinos rey, que escogió esa zona para asentarse y nidificar en forma estable, transformando el lugar en uno de los grandes atractivos turísticos de Tierra del Fuego.

La isla de Tierra del Fuego es la más grande de Chile, con 29.484 kilómetros cuadrados. Desde Punta Arenas, puerta de entrada de la zona más austral de la Patagonia chilena, son aproximadamente 300 kilómetros, hasta llegar al asentamiento de los pingüinos, hoy transformado en un parque científico, que recibe turistas desde 2011.

El Parque Pingüino Rey comprende un área privada de conservación de 30 hectáreas, que se creó para regular las visitas y potenciar la protección de las más de 50 parejas de pingüinos que se contabilizan en la zona, que han estado de manera esporádica o permanente desde hace miles de años, según se deduce de algunos yacimientos arqueológicos encontrados en la región.

Los turistas que llegan a esa zona de Tierra del Fuego y al Parque Pingüino Rey, son recibidos en un módulo protegido del viento y el frío con una charla introductoria de bienvenida donde se les hace hincapié en que no deben acercarse a los pingüinos. Hay que cumplir un reglamento de avistamiento de aves, por lo que se implementaron paneles de madera que permiten observar a los pingüinos desde 50 metros de distancia.

El Pingüino Rey, cuyo nombre científico es Aptenodytes Patagonicus, tiene un tamaño sólo superado por el Pingüino Emperador, que vive en su totalidad en la Antártica. Puede llegar a un metro de altura, aunque lo normal es que ronden los 90 centímetros cuando están erguidos. Se caracterizan por su colorido, que mezcla el amarillo y el naranja en su cabeza y cuello.

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