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Oficinas salitreras de Humberstone y Santa Laura

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Pueblos fantasmas en pleno Desierto de Atacama

Dans la région de Tarapacá, à 45 km au sud d’Iquique, se trouvent les officines du salpêtre Santiago Humberstone et Santa Laura, construites au beau milieu du désert le plus sec du monde et déclarées Patrimoine Mondial de l’Humanité par l’Unesco en 2005.

La zone du salpêtre recensait durant son apogée environ 200 officines opérant simultanément.  Ces officines ont brillé durant l’«âge d’or du salpêtre» au début du XXème siècle, et sont désormais le témoin matériel le plus complet et représentatif de cette industrie. On peut y observer comment l’homme fut capable de vaincre tous les obstacles imposés par le désert le plus sec,  et elles reflètent, à travers de leurs murs et recoins aujourd’hui vides, une époque de gloire pour certains et de sacrifices pour d’autres.

Humberstone et Santa Laura paralysèrent leur activité productrice il y a environ 50 ans. Santa Laura recensait 871 habitants, et conserve encore son usine de lixiviation unique au monde, son bâtiment administratif, sa polyclinique ainsi que d’autres édifications résidentielles mineures. Pour sa part, Humberstone, appelée à l’origine La Palma, recensait environ 3 500 habitants et conserve aujourd’hui sa zone de campement, ainsi que des immeubles publics parmi lesquels l’église, le marché, l’hôtel, le théâtre et la zone industrielle.  

La place principale d’Humberstone, sur laquelle se développait toute la vie sociale locale durant sa période de splendeur, retient particulièrement l’attention.  Parmi les immeubles alentours, on note le théâtre, l’hôtel, l’église, la piscine, la gare ferroviaire et l’épicerie caractéristique, presque tous construits en pin d’Oregon importé d’Amérique du Nord.

Le mythique théâtre d’Humberstone fut construit en 1882, et permettait aux habitants du campement de vivre la splendeur de la belle époque. De grandes compagnies européennes de théâtre et de danse s’y produisirent. Les appartements hiérarchisés selon le type d’ouvrier, ainsi que la zone industrielle et ses ateliers sont autant de curiosités intéressantes à découvrir.   

Circuits
La Corporation Musée du salpêtre a créé trois circuits thématiques, ayant pour but d’enseigner les processus historiques les plus importants de l’industrie du salpêtre. Ces circuits sont gratuits pour ceux qui achètent le ticket d’entrée aux officines du salpêtre.  

Circuit 1 "La Palma – Humberstone et son Campement"

Durée: 1 heure 45 minutes
Caractéristiques: Tu pourras contempler et entrer dans les différents immeubles et appartements de l’officine. Grâce à ce parcours, tu comprendras comment vivaient les gens dans les officines, et tu rentreras dans des bâtiments qui conservent encore l’histoire de nombreuses familles qui vécurent dans la pampa durant l’âge d’or du salpêtre.

Circuit 2 "Zone Industrielle Humberstone – Evolution technologique"

Durée: 1 heure
Caractéristiques: Tu verras comment fonctionnaient les machines à cette époque, ainsi que la technologie employée pour l’élaboration du salpêtre. Cette zone conserve tous les services qui permettaient le fonctionnement de l’usine, comme l’atelier de locomotives, le chemin de fer ayant été le moyen de transport le plus important à l’époque.  

Circuit 3 "Santa Laura et  le système Shanks"
Durée: 1 heure
Caractéristiques: Tu connaîtras le processus complet d’élaboration du salpêtre-extraction, pressage, lixiviation, cristallisation, mise en sacs et embarquement-, depuis l’extraction du minerai jusqu’à son acheminement en train pour être exporté dans le monde entier. Cette officine conserve l’unique usine de lixiviation industrielle du système Shanks.


Lieux notables d’Iquique

aPica
bPisagua

 

Visites à faire

Iquique - Pozo Almonte - La Tirana

Huara – Parc National Isluga - Colchane
Iquique - Mamiña


Officines du salpêtre d’Humberstone et Santa Laura

 

Accès

en avion
EN AVION
Vols quotidiens de Santiago à l’aéroport Diego Aracena d’Iquique (2h30).
Il existe également des vols entre Arica et Iquique (45 min). A l’aéroport, il est possible de louer une voiture ou prendre part à des voyages organisés pour visiter les officines du salpêtre, Pozo Almonte, La Tirana et les alentours.
bus
EN BUS
Il existe des bus locaux et des taxis ralliant le marché d’Iquique aux officines du salpêtre.

Taxis: intersection Barros Arana et Sargento Aldea, sur un côté du marché d’Iquique.
Téléphone: (57) 329832 / 751113

Bus: Barros Arana, entre les rues Zegers et Latorre
Téléphone: (57) 763934 / 423751

en auto
EN VOITURE
Depuis la ville d’Iquique, prendre la route A-16, qui relie le centre à la localité de Pica, et, au Km 46 sur la droite, on apprécie la silhouette caractéristique de l’officine du salpêtre de Santa Laura. Environ un kilomètre plus loin, au Km 47 sur la gauche de la route, se trouve l’entrée de l’officine Santiago Humberstone.
En venant du sud par la route 5 nord, au Km 1 814 prendre la déviation à gauche vers Iquique. Vous y trouverez directement les installations des officines du salpêtre.

 

Informations utiles

01

Attention au soleil
La vie dans la pampa
Quand y aller
Il est indispensable d’emporter de la crème solaire, en raison de la forte radiation solaire, et il faut compter au moins une matinée entière pour visiter les deux officines. La seule visite d’Humberstone dure environ 3 heures. Les sept salles d’exposition créées pour montrer comment on vivait dans la pampa sont un des attraits indéniables d’Humberstone. La salle de jeux permet de remonter le temps et découvrir les jouets alors utilisés par les enfants de la pampa. La salle d’exposition des outils du système Shanks laisse découvrir l’effort quotidien que les ouvriers devaient consentir pour pouvoir travailler dans le désert le plus sec du monde, que ce soit dans la mine ou dans la zone industrielle. Le mois de novembre est la meilleure époque pour visiter ces lieux, lors de la célébration de la "Semaine du Salpêtre" durant laquelle se réunit la communauté de la pampa pour donner vie à chaque recoin du village.

02

Visite nocturne


On recommande particulièrement la visite nocturne des officines, comme un pas vers l’histoire inconnue et fantasmatique du salpêtre.

 

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